Nieuws‎ > ‎

Nieuwe glasvezel haalt snelheidsrecord

Geplaatst 25 nov. 2014 01:41 door Harry Sauer   [ 25 nov. 2014 01:48 bijgewerkt door Harry Sauer ]
De moderne mens heeft almaar behoefte aan sneller internet, en een nieuwe uitvinding kan die behoefte in grote mate vervullen. Onderzoekers van de TU Eindhoven hebben een nieuw type glasvezel gemaakt, waarmee je gegevens verstuurt met een recordsnelheid van ongeveer 255 Terabit per seconde. Dat is meer dan twintig keer zo snel als in de huidige commercieel gebruikte glasvezels. 
De glasvezel neemt bovendien niet meer ruimte in dan de huidige vezels. 

Door het toenemende internetgebruik raken communicatienetwerken steeds meer belast. Dat zou in de toekomst kunnen leiden tot een zogeheten capacity crunch: massale overbelasting door te grote vraag. Die overbelasting kan voor- komen worden door netwerken zodanig te verbeteren dat ze sneller gegevens transporteren, iets waar de nieuwe glasvezel voor kan zorgen. Het grote voordeel van de nieuwe vezel is dat die niet slechts één lichtstraal vervoert, maar zeven tegelijk. Volgens de onderzoekers kun je dat vergelijken met een snelweg met één rijbaan die je uitbreidt tot een zevenbaansweg. Bovendien maakten de onderzoekers een vezel die licht van drie verschillende trillingsmodussen kan vervoeren. Elke extra trillingsmodus maakt weer extra informatieoverdracht mogelijk. Daardoor kan de vezel nog eens drie keer zoveel licht transporteren, alsof de auto’s op de snelweg in drie lagen bovenop elkaar rijden. 

Ondanks de uitbreiding is de nieuwe glasvezel niet groter dan de huidige exemplaren. Onderzoekers van de CREOL University in de VS, met wie de Eindhovenaren samenwerkten, ontwikkelden namelijk een geheel nieuwe klasse van vezels met meerdere kernen, waarbij de kernen in de vorm van een zeshoek dicht op elkaar samengedrukt zitten. 255 Terabit komt overeen met ongeveer 120 dagen aan HD-video. 

De snelste vezels die nu commercieel in gebruik zijn, hebben een snelheid van zo’n 12 Terabit per seconde. Het record stond op naam van Deense wetenschappers, die eerder dit jaar 43 Terabit per seconde haalden. In experimentele opstellingen zijn we veel hogere snelheden behaald, maar die zijn niet geschikt voor grootschalig commercieel gebruik. 

De glasvezel die de Eindhovenaren ontwikkelden is dat wel. Het resultaat, gepubliceerd in vakblad Nature Photonics, zet volgens de onderzoekers de deur open richting snelheden van Petabits per seconde. Dat is het doel van het onderzoeksprogramma Horizon 2020 van de Europese Commissie, in het kader waarvan het project plaatsvond. Commercieel gebruik van de glasvezel laat wel nog even op zich wachten. De vezel kan nog niet in grote lengte worden gemaakt en er bestaat nog geen ontvanger die de gegevens met dezelfde snelheid van de vezel kan aflezen. –YF

Dit artikel komt uit
New Scientist van donderdag 20 November 2014.

Comments